Los 10 métodos estrella para alargar la vida de tus alimentos

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Estoy seguro que a ti tambien te ha pasado que has comprado unos kilos de fruta y al dia siguiente te has dado de ceunta que ya se estan poniendo malos. Sobretodo en verano los alimentos duran muy poco fuera del frigo. Pero ¿Qué podemos hacer? ¿Es el frigorifico realmente la unica forma de conservar los alimentos?

Sería ideal que los alimentos no se estropeasen nunca. Según la FAO cada año en el mundo se tira a la basura un tercio de la producción total de alimentos. Eso es una autentica barbaridad si pensamos la cantidad de energia agua y mano de obra que se necesita para producir.

Asique te voy a explicar los métodos de conservación que existen, muchos de ellos con grandes diferencias, para que los pongas en práctica y dejes de tirar tu dinero a la basura.

 

La Revolución del frigorífico

Antiguamente no existía el frigorífico ni el congelador. Por tanto almacenar la comida era complicadísimo.

Los cereales se llenaban de bichos con el calor, las verduras no duraban más de una semana, y asi con todo.

Por eso en 1800 y pico el invento del frigorífico fue una gran avance. Supuso una gran revolución porque la pequeña cesta de la compra aguantaba incluso varias semanas sin ponerse mala.

Algo imposible de ver hasta la fecha. A su vez esto les permitía hacer la cesta de la compra más grande ya que los alimentos aguantaban más tiempo.

Es verdad que los frigoríficos de antaño no eran tan potentes como los actuales y mucho menos tenían todas esas características que tienen hoy: combi, no-frost, ice cube releasing o easy-cleaning.

En cambio cuando tenemos muchos excedentes de un alimento la solución más común que antiguamente se daba era hacer conservas en botes. De esta manera se mataba a los microorganismos y el alimento podía durar años.

En nuestro día a día cuando vamos a la compra a todos nos ha pasado que venden a lo mejor un envase 2 kg de judías pero en realidad solo queríamos 200g que son las que necesitamos. El resto acabara en el fondo de la nevera poniéndose malo y acabaremos tirándolo.

Pero es muy importante que sepas los métodos de conservación de cada alimento y que empieces a ahorrar dinerito. La comida cuesta dinero y quién sabe si mañana esas judías te pueden venir bien para un arroz o para un wok de verduras.

 

¿Dónde debes guardar los alimentos?

La corteza de los alimentos es el mejor conservante natural. La corteza de los frutos secos, la piel de las frutas o las vainas de muchas verduras son los mejores envases para preservar su interior.

Te habrás dado cuenta de que si pelas una manzana, en una hora se habrá puesto marrón. Al igual ocurre con las avellanas, una vez abiertas duran mucho menos que con la cascara.

Muchos alimentos antiguamente se colgaban tal cual y lo mas impresionante es que duraban mucho tiempo. Como los ajos, los chiles, el chorizo, el pulpo seco, etc.

La importancia del material de los recipientes:

  1. Evita siempre los plásticos, estos recipientes son la peor elección que puedes tomar. Sé que son los más baratos pero duran menos que el resto y desprenden compuestos químicos que pasan al alimento que hay en su interior.
  2. Los recipientes de metal se oxidan a la larga
  3. Los más saludables y duraderos son el vidrio y la cerámica, además de los más respetuosos con el medio

 

Las 3 conservas más comunes

Durante la historia los humanos siempre hemos pensado formas de alargar la vida de los alimentos. Al igual que hacen las hormigas o las abejas, los humanos guardamos cuando hay mucho para poder comer cuando no haya. Si habia sobrecosecha en verano, era mejor guardarlo para el invierno, cuando no hay tanto alimento.

Si lo piensas bien estas 3 conservas son de las más demandadas hoy en día en los supermercados:

  1. Latas de pescado
  2. Tomate en lata
  3. Mermelada de fruta

 

Los alimentos con los que recompensaba el campo siguen sin poder faltar en nuestra cesta de la compra.

Las frutas se pueden transformar en mermeladas naturales, con el tomate que siempre suele sobrar se suele hacer salsa de tomate y el pescado de la costa se suele enlatar para enviarlo a zonas de interior.

Los 4 Elementos de la Pachamama que estropean un alimento

Los procesos de degradación y descomposición son originados por:

A. Bacterias

Son los actores principales de la mayoría de procesos biológicos.

Junto con los hongos son los principales responsables de que se pudra los alimentos conservados a temperatura ambiente.

Soportan temperaturas superiores a 100C, es por eso que no es fácil deshacerse de ellas. Pero más abajo te cuento cómo.

 

B. Enzimas

No son activas a baja temperatura, por lo que no afectan a los congelados.

Se destruyen con temperaturas superiores a 60 C.

 

C. Hongos o mohos

Son tan abundantes y se multiplican de tal forma que suponen el 60% de todos los seres vivos.

Muchos de esos hongos resultan nutritivos y son utilizados para realizar productos tan ricos como el queso azul o el vino.

 

Pero hay otros hongos que emiten toxinas, creando una capa de color negro azulado sobre las frutas y verduras, que deben ser evitados. Seguro que has visto al igual que yo, muchas veces ese color en alguna fruta como la naranja. Se empieza a poner con motas blancas y con los dias se extiende un color más azulado. Esto ocurre por el oxígeno del aire.

Tampoco se reproducen en alimentos congelados y mueren por encima de 60C.

 

D. Fermentos

Son combinaciones de los tres microorganismos anteriores encargados de fermentar los azucares presentes en los carbohidratos.

De nuevo muchos de ellos son beneficiosos. Gracias a ellos podemos obtener pan, cerveza o chucrut (col fermentada).

 

Los 10 Métodos para conservar tus alimentos

No debes olvidar que la mayoría de frutas y verduras están formadas básicamente de agua y por ello tienden a estropearse rápidamente. El agua y el aire son medios ideales para la reproducción de microorganismos.

Algunos de estos métodos de conservación han sido utilizados desde la Edad Media. Aún hoy en día sigue siéndolo en muchos pueblos y las empresas los utilizan.

Muchos son los alimentos que consumes en el dia a dia y que han pasado por uno de estos procesos de conservación:

Jamón curado, conservas de pescado, leche en tetrabrick, zumos envasados, fruta deshidratada…

Por eso voy a enseñarte varias formas de que dejes de tirar la comida que se te pone mala y así que ahorres pasta.

He querido dividir los métodos en 2 tipos:

  • Los que necesitan ser sometidos a temperatura.
  • Los que necesitan que se les añada algún alimento natural que haga de conservante (como la sal).

 

1. Fresco

Hay que tener en cuenta que el calor acelera el proceso de maduración.

Por tanto puedes conservar fresco lo que vayas a consumir en los próximos días. Por fresco me refiero a temperatura ambiente.

Las casas de pueblo tienen por lo general una guardilla en la planta inferior que utilizan como despensa fresca donde se guarda la cosecha del propio huerto y la carne curada. Estas zonas son ideales porque tienen la temperatura baja y son húmedas.

Incluso muchas veces se usaba el enterrado que no era más que guardar las hortalizas en una cesta debajo de la tierra para que aguantasen más tiempo una vez recolectadas.

Otro punto importante que debes tener en cuenta y que te conté aquí es que comprar eco o de proximidad te ayuda a que el alimento dure más.

De hecho puedes hacer la prueba y verás como una manzana eco que le compres al agricultor de Tarragona te durará más que la industrial que compras en el super.

🔶Ventaja

No consume energía, por tanto es un método barato.

🔷 Desventaja

Muy pocos alimentos duran fuera de la nevera. La mayoría se ponen malos en 3 días.

🌿 Alimentos

  • Ajo, cebolla, patata

Aguantan varios meses porque crecen bajo tierra y contienen microbios naturales muy potentes.

Incluso más si son eco, yo recuerdo en mi pueblo que mi vecino cuando recolectaba kilos y kilos de patatas en Agosto lo hacia para que le durasen todo el año. Y era así literalmente.

En cambio ahora las que venden en el super como no las cocines en un mes se llenan de moho y hay que tirarlas. Esto se debe a los largos meses que pasan en cámaras antes de salir a la venta.

  • Frutos secos

Al cabo de uno o dos años se ponen malas ya que contienen aceites naturales en su composición. Lo que hace que se enrancien.

  • Legumbres y Semillas

Aguantan perfectamente

 

2. Refrigerado

Como te contaba antes, en los pueblos sí tienen casas con sótanos frescos donde almacenar los alimentos.

Nosotros urbanitas no tenemos casas tan grandes y demasiado que nos apañamos con vivir en casas de pocos metros cuadrados. Asique para facilitarnos la conservación de los alimentos en las ciudades se inventó el frigorífico.

Las bajas temperaturas (3 -8 C) hacen que el proceso de maduración se ralentice. Por eso te recomiendo que aquellas que no vayas a consumir los próximos días los guardes en la nevera.

Salvo excepciones como la calabaza, el tomate, el plátano o el melón que aguantan mejor fuera.

El frigo funciona mejor cuando no está muy lleno y hay espacio entre los alimentos. Por eso es muy importante la ubicación de los mismos una vez dentro.

🔶 Ventaja

Es el método que mejor ayuda a conservar cualquier tipo de alimento con todas sus propiedades nutricionales.

🔷 Desventaja

Consumen mucha energía porque necesita estar conectado a la luz constantemente.

🌿 Alimentos

  • Doy por entendido que la carne, el pescado, lácteos y huevos también los guardas en frío.
  • En relación al huevo hay gran desconocimiento y sigo viendo gente que los guarda fuera de la nevera porque ve que en el super se lo venden así. Esto es un ERROR. Los huevos como sabes son muy frágiles y una de las razones por las que te lo venden sin refrigerar es porque aguanta muy mal los cambio de temperatura.

 

3. Congelado

Se trata de una técnica de las más modernas. Ya que antiguamente era casi imposible conseguir hielo y hasta el siglo XX no existieron las maquinas que congelaban alimentos en los hogares de países desarrollados.

Este método ha avanzado mucho en los últimos anos. Simplemente mediante el uso de red eléctrica conseguimos que nuestro congelador mantenga los alimentos varios meses a temperaturas por debajo de los 0 grados, que paraliza la reproducción de microrganismos.

Incluso los congeladores industriales tienen la posibilidad de ultracongelar los alimentos. Es decir si un congelador funciona a -20 C la maquina de ultracongelación lo hace a -40 C. Congelando los alimentos en menos de dos horas.

🔶 Ventaja

Por debajo de 10C los microorganismos detienen su crecimiento y esto alarga la vida del alimento muchísimo mas que otros métodos.

🔷 Desventaja

Al congelar, el agua contenida en los alimentos se convierte en cristales de hielo lo que rompe las membranas celulares de algunos alimentos, modificando su textura.

Al igual que la nevera, consumen mucha energía, porque el congelador necesita estar conectado siempre.

🌿 Alimentos

Si mantienes el congelador a -18C conservarás cualquier alimento de 3 a 12 meses. Te recomiendo que siempre que metas algo en el congelador le pegues una pegatina indicando lo que contiene y la fecha. Porque a todos nos ha pasado que después hemos ido a sacar algun tupper y no sabemos ni lo que es.

Algunas frutas y verduras al contener gran cantidad de agua no aguantan bien la congelación. Como la lechuga, la patata o la sandia.

 

4. Esterilización al baño María

Este método es a traves de calor. Es el remedio casero de conservación más popular y simple que hay. Consiste en meter en agua hirviendo tarros de cristal cerrados con el alimento dentro.

Al estar los botes sumergidos en la olla con agua hirviendo durante 30 minutos matamos las bacterias del interior.

🔶 Ventaja

La sencillez de la técnica y el largo período de conservación de hasta varios años. Además de ser el método más barato ya que se mantiene en el almacén sin ningún tipo de gasto.

🔷 Desventaja

Hay que limpiar bien los botes y cocerlos en agua previamente para que no aparezca el botulismo. Me ha pasado algunas veces que al no limpiar bien los tarros, se llenan de moho y después de estar toda la tarde haciendo conservas acaban en la basura.

Asique mis consejos son:

  • Limpia bien los botes y cuécelos en agua con la tapa antes de meter el alimento dentro
  • Deja dos dedos sin rellenar antes de poner la tapa porque con el calor lo de dentro se dilata.
  • Usa la olla express porque te ahorra mucho tiempo y gasto

🌿Alimentos

Los botes más comunes son de tomate, judías verdes, pimientos asados, pisto de verduras, zumo de fruta y mermeladas.

 

5. Deshidratación

Otro de los métodos mas antiguos de conservación y que se hace mediante calor.

Es una forma natural de utilizar el Sol para secar los alimentos, evaporando todo el agua. Que es realmente el medio en el que se reproducen los microorganismos.

Hay dos tipos de deshidratación:

  • Natural directo al Sol

Estamos acostumbrados a ver las ristras de pimientos colgadas en muchos pueblos. El proceso es lento, de varias semanas. Incluso últimamente mucha gente se construye su propio DIY deshidratador solar reciclado. Puedes encontrar muchos en la red.

  • Artificial usando una máquina

En el futuro todos tendremos este aparato y esta técnica se utilizará en todas nuestras cocinas. Los deshidratadores eléctricos son pequeños y lo que consiguen es extraer todo el agua del alimento aplicando calor y corrientes de aire durante unas horas.

La pega es precisamente que consumen energía de la red eléctrica por tanto no es tan ecológico o barato.

También habrás visto muchas veces frutas secas que venden con una ligera capa blanca por fuera y que sabe muy dulce. Esto son frutas deshidratadas por difusión osmótica, que no es mas que meter la fruta en agua con azúcar antes de deshidratarla.

🔶 Ventaja

Mantiene las propiedades nutricionales y potencia el sabor de los alimentos. El tiempo de conservación es muy largo.

🔷 Desventaja

Que tarda mucho tiempo, varios meses y si no se tiene espacio en casa hay que utilizar uno eléctrico con el gasto que conlleva.

🌿 Alimentos

Setas, Uvas pasas, higos secos, dátiles, orejones de albaricoque, menta, ñora o chile, manzana, calabacín, setas, albahaca

 

6. Al añadir sal

La salazón era usada ya por los romanos para alargar la vida de las carnes y pescados. Un buen ejemplo son el bacalao salado o el jamón ibérico mismamente.

La sal lo que hace es extraer el agua de dentro de los alimentos para que una vez deshidratado dure un largo tiempo.

De la misma manera otros alimentos utilizan la salmuera (agua y sal) para perdurar en el tiempo. Como por ejemplo las legumbres que venden ya cocidas en botes.

🔶 Ventaja

Se necesita mucha sal, aunque ya sabes que la sal es barata

🔷 Desventaja

Los alimentos adquieren otra textura

🌿 Alimentos

Aceituna, queso, bacalao, jamón ibérico, y embutido.

 

7. Al añadir azúcar

No hay nada mejor que elaborar una mermelada casera con la fruta que recogemos de los arboles del campo.

La fruta se corta en trozos, se añade un almíbar hecho de agua y azúcar. Y después haces un baño maría para que aguante unos meses o incluso años.

 

🔶 Ventaja

Es una forma diferente de disfrutar de la fruta y una vez envasado dura anos en el almacén.

🔷 Desventaja

El producto final lleva sobre un 50% de azúcar lo que no es muy healthy.

🌿 Alimentos

Mermeladas, melocotón en almíbar, gelatinas, gominolas y membrillo.

 

8. Al añadir aceite

Los romanos ya usaban el aceite como conservante. El alimento debe estar cubierto por completo y puede durar varios meses. Esta maceración te permite aprovechar luego el aceite aromatizado por un lado y el alimento por otro.

Antes de tapar los tarros te recomiendo que metas unas hojas de alguna hierba aromática como romero que le da un sabor genial al aceite. Después de que lo tapes le haces un baño maría y ya esta. SIn complicaciones

🔶 Ventaja

Solo puede utilizarse en unos pocos alimentos

🔷 Desventaja

Que necesita mucho aceite de oliva virgen

🌿 Alimentos

Alcachofas, tomate deshidratado, berenjena, setas, pimientos asados y salsa pesto.

9. Al añadir vinagre

Los encurtidos aprovechan su extrema acidez para impedir que los microorganismos se reproduzcan.

Normalmente los alimentos se meten en tarros de cristal con un mix de vinagre y agua. Y después se esteriliza al baño María como todo.

🔶 Ventaja

Aguanta mucho tiempo y es sencillo

🔷 Desventaja

La gran pega es que el vinagre le da un sabor ácido al alimento que te tiene que gustar.

🌿 Alimentos

Aceitunas, pepinillo, cebollita, champiñones y remolacha.

 

10. Al añadir agua y sal

La fermentación es un método que ha sido usado en algunos países asiáticos durante mucho tiempo. Y que está actualmente extendiéndose por los cocineros de estrella michelín.

Existen fermentaciones tradicionales como el yogur, la cerveza o el vino. Y hay otras más simples que consisten simplemente en añadir agua y sal.

Esta tecnica se puede utilizar con cualquier verdura, ya sea anahoria, brocoli, calabacin o incluso col para obtener el famoso chucrut alemán.

Es muy sencillo coges un tarro, metes cualquier verdura, lo llenas de agua y sal, lo tapas y lo dejas una semana a temperatura ambiente.

Aunque te parezca una locura, el alimento fermenta y es apto para consumir.

 

🔶 Ventaja

Es sencillo y no necesita ningún gasto energético. Se hace a temperatura ambiente y son super nutritivos.

🔷 Desventaja

De nuevo el sabor ácido que coge el alimento es muy fuerte. No le gusta a todo el mundo. El unico uso que se le puede dar es para comer crudo tal cual o en ensaladas y sopas.

🌿 Alimentos

Tempeh, kefir, chucrut, miso, kombucha y kimchi.

 

A modo de resumen he hecho esta infografía:

 

Conclusión alargada

Ya has visto que es importantísimo conocer cómo conservar lo que compras.

Utilizando cualquiera de estos métodos alargarás la vida de los alimentos y así evitarás tirar a la basura aquello que se te pone malo.

A todos alguna vez nos ha pasado entrar a un mercado a por pan y salir con el pan y con dos kilos de tomate que estaban en oferta. Bueno pues hacer una salsa de tomate casera, meterla en tarros de cristal y meterlos al baño maría, te van a ayudar a mantenerlos en el cajón. Y a comerlos cuando te apetezca dentro de 2 meses por ejemplo.

Sé listo y prueba el método que te sea más práctico. Recuerda que no debemos tirar comida a la basura pudiendo evitarlo.

Y tú ¿Sueles utilizar alguno de estos métodos? ¿Cual crees que es más práctico?

 

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